por Marianthi Baklava
El exterior del hotel boutique, Altu Qala, representa un renacimiento de Chicago en la década de 1930, con dos pisos adicionales que miran hacia los otros edificios en la Plaza Tomás Frías. Nítida y blanca, la arquitectura en sí contempla un camino de modernidad para el resto del barrio. En la planta baja del hotel que abrirá próximamente se encuentra la cafetería HB Bronze, el último esfuerzo de la compañía Hierro Brothers.
La primera vez que entré en HB Bronze, sentí como si me estuvieran esperando. Con los postes recién pulidos brillando en mi visión periférica, me envolvieron los suaves tonos de cacao cuando un barista me abrió la pesada puerta.
“Si sientes que falta algo, hazlo tú mismo”, dice Boris Alarcón, dueño de la cafetería. Boris abrió su primer café, The Writer’s Café, a principios de 2015, y abordó la brecha en el mercado del café gourmet en el antiguo distrito de La Paz. Ambas tiendas pertenecen a la compañía Hermanos Hierro, cuyo plan de negocios es crear una serie de lugares de reunión con personalidades únicas en la ciudad en lugar de una cadena de tiendas idénticas. The Writer’s Café se encuentra en una de las librerías legendarias de La Paz, Libreria Gisbert y HB Bronze en un hotel boutique.

Boris Alarcón ha diseñado el mobiliario y la decoración de la cafetería con un estilo que ha llamado “arqueología urbana”.

Para crear la identidad única de HB Bronze, Boris ha seleccionado y diseñado individualmente los muebles y la decoración del interior, en un estilo que ha llamado “arqueología urbana” o “arqueología urbana”. Cada soporte de mesa está hecho de las patas de las viejas máquinas de coser, mientras que los estantes están hechos de camas de bronce antiguas deconstruidas. El uso de postes de cama es fundamental para la identidad del café. Según Boris, quien se considera un diseñador, estas antigüedades han adquirido un propósito completamente nuevo al tiempo que mantienen su practicidad y estética.
Los adornos provienen de varios lugares, en particular el famoso Mercado 16 de Julio en El Alto. Boris eligió implementar el bronce de esta manera después de leer Raza de Bronce, una novela del historiador boliviano Alcides Arguedas que, según él, “presentó a la sociedad indígena de una manera muy triste”. Al utilizar el material de bronce, quise llevar la modernidad a la cultura indígena ya presente sin tratar de erradicarla. ”
Las sillas en la cafetería fueron seleccionadas e importadas de Europa. Están hechos de acero y fueron diseñados por la compañía francesa Tolix en la década de 1930, siguiendo la datación arquitectónica de la fachada del hotel. Las mesas están hechas de madera recuperada de las puertas de casas antiguas en La Paz.

La cafetería sirve paninis con queso parmesano local en lugar de la variedad italiana y un sándwich gourmet con jamón de llama.

Aunque HB Bronze tiene una identidad boliviana, la pasión de Boris por viajar es evidente en la comida que se sirve en la cafetería. Los platos están diseñados para complacer al paladar de los visitantes del hotel, al tiempo que presentan inesperados giros bolivianos. En la cocina, la chef Lucía Trujillo y su sous chef trabajan juntas para verificar la calidad de cada plato antes de servirlo. Debido a que los ingredientes se obtienen diariamente de los mercados locales, los platos a menudo se alteran ligeramente dependiendo de los productos frescos disponibles. Tenga en cuenta que la cafetería sirve paninis con queso parmesano local en lugar de la variedad italiana y un sándwich gourmet con jamón de llama.
Para garantizar la calidad del café, los baristas de HB Bronze emplean una variedad de técnicas internacionales de preparación de café, incluyendo AeroPress, Chemex y Fretta. Como toque adicional, cada capuchino viene con una pequeña galleta de chocolate, que es personal y reconfortante, y también es la forma en que se sirve el café en The Writer’s Café. Usan una marca diferente de café boliviano en cada temporada, a través de un proceso que Hierro Brothers ha llamado “Selección de altitud”. El servicio también es esencial para mantener la imagen de alta calidad del lugar, que se convierte en un moderno bar por la noche. La compañía solo contrata a jóvenes que están meticulosamente capacitados para cumplir con un cierto estándar de calidad.
Boris tiene grandes sueños para el futuro. Espera expandir su negocio a lo largo de La Paz, abriendo en ubicaciones como Sopocachi y Zona Sur. Para consternación de los competidores, él también tiene sus ojos en la calle Sagarnaga.
Boris se ríe cuando se le pregunta sobre la fecha de apertura del hotel Altu Qala este año y dice: “Esa es mi próxima sorpresa”.

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